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亚马逊巨型仓库:贝索斯统治美国电商的秘诀
来源: 中国经营报   作者:小生  日期:2014-6-25  类别:供应链  主题:仓储管理  编辑:dezai
零售业之前也经过了几次重大进步,包括二十世纪中期超市的兴起,以及以沃尔玛为代表的仓储式卖场的迅速崛起。但与之不同的是,亚马逊的运作模式几乎一直不为外人所知。亚马逊不希望客户关注它的

亚马逊虽然已经成为零售行业一支不可忽视的力量,但与之前的几次零售革命不同,亚马逊背后的运营模式却鲜为人知。为此,《连线》杂志特意探访了该公司的一座仓储中心,揭开它的神秘面纱。

  走进亚马逊菲尼克斯仓储中心,你会看到墙上的6个大字:“workhard.havefun.makehistory”(努力工作,玩得开心,创造历史)。

  仓储中心是独特的21世纪产物,堪称满足消费者意愿的庞大网络化智能引擎。该中心可以说是亚马逊实体运营的一大支柱。

  与零售业过往的进展——如20世界中期超市的兴起——亚马逊的业务运作几乎是不为人知。亚马逊并不希望消费者将目光放在它神奇运营背后的模式上。不过,该公司上个月给予《连线》机会探访其全球逾90个仓储中心中的一个。

  向第三方开放

  目前,有超过200万的第三方卖家使用亚马逊的仓储中心存放商品。亚马逊在那些商品上将自己的品牌商标放在显要位置,但要知道:那些卖家对于该公司的未来非常重要。它们如今的销量在亚马逊全年销量中的占比达到40%。亚马逊去年表示,第三方出售了超过10亿件商品,交易额达到“数十亿美元”。

  通过一个名为亚马逊物流的项目,该在线零售巨头不仅允许第三方在其网站上出售商品,还允许它们外包配送业务。第三方的产品就像其它的存货那样送进亚马逊的仓储中心,并放置于与亚马逊自营商品相同的货架。接着,它们也跟亚马逊自营商品那样配送出去。卖家甚至可以选择通过Prime提供免费的两天送达服务。

  这种安排让亚马逊不必投入巨额资金就能大大扩大商品品类,同时也为促进商品买卖方式的变化奠定基础。过去,卖家会担心跟亚马逊这样的公司竞争。而通过开放自家的仓储中心,亚马逊让第三方能够享用它们自己无法复制的基础设施。

  通过仓储中心工程,亚马逊建立起了全球最灵活的物流设施,建立起了一个可大大强化任何人转移物品能力的物流平台。未来,随着这种能力延伸至自有卡车和潜在的无人送货机,亚马逊为其它商户带来的物流覆盖面将进一步扩大。亚马逊的仓储中心拥有成为消费经济的网络化中心,让第三方能够专注于生产而非转移产品。

  发号施令的大脑

  走进菲尼克斯仓储中心就像走进一个由机器而非人支配的世界。该中心代号为PHX6,拥有非人工智能,可以说是一个给员工发号施令的大脑。

  它占地120万平方英尺,里面部署了一个庞大的传送带网络,黄色的周转箱无处不在。

  小商户ShaveWell的运营者比尔·沃格尔(BillVogel)指出,相比在知名零售商那里吸引购物者的注意,通过亚马逊直售来起步要容易得多。随着旗下浴室镜开始出售,好评不断出现,ShaveWell获得了可让沃格尔扩张产品线的曝光度。由于能够将那么多的任务外包给亚马逊——销售、配送甚至是在线营销,他能够专注于其最认为最重要的两个因素,即产品本身和客户服务。“将商品放上去,就能够吸引顾客过来。亚马逊就是顾客的聚集地。”

  运作模式

  ShaveWell将它的镜子送至亚马逊,然后后者将它们分配到各个仓储中心。在它的仓储中心内,商品入站的重要性几乎不亚于配送订单。卡车将货箱送到后,工人就会对里面的商品进行扫描,并将它们放进周转箱。之后,传送带将周转箱送至仓库的各个位置,然后由其他工人卸货,再次扫描,并扫描商品存放于的隔间的条形码。如此一来,订单下达后,仓储中心就能“知道”到哪里找ShaveWell镜子或者其它的商品。

  PHX6的存货大多数是小件商品,每个货架会分成多个小隔间,每个隔间都有一个条形码和一个ID,就像杜威十进分类系统那样。

  但与杜威十进分类系统不同,那些条形码并不标注隔间内商品的类别。商品只是放在够放的位置,而相同的备用商品会存放在仓库内的各个点,从而使得工人不必走很远一段距离来拣货。

  来自亚马逊网站的订单会传送到每个员工都随身携带的手提式扫描仪。扫描仪引导员工前往被订购商品所存放的小隔间,之后员工对商品进行挑拣和扫描,再将商品放进也经过扫描的周转箱。周转箱装满后,就会由坡道组成的传送带系统运送出去。

  周转箱最终传送至某个包装站。工人会将商品整理到高高的轮式货架上的小插槽。每个插槽代表单个订单。接着那些货架被推送到包装站。

  亚马逊对第三方卖家收取仓储费用,从订单交易额分成。沃格尔等人表示,鉴于亚马逊带来的配送速度和便利性,付出这部分成本绝对是值得的。

  “借助亚马逊的配送网络大大减轻了我们的负担。”TechArmor公司的乔·贾科尼(JoeJaconi)称。TechArmor目前将它的智能手机屏幕保护膜和保护壳直接从亚洲工厂运送到亚马逊位于肯塔基州的一个仓储中心。该公司去年卖出了250万件商品,那些销售几乎全都是来自亚马逊网站。

  覆盖各地顾客

  亚马逊分享过不少第三方卖家的成功故事,但实际上并非每一家第三方卖家都觉得亚马逊平台称心如意。部分卖家指责亚马逊任意上调收费,还有一起诉讼指控该公司鼓励第三方使用Prime来提高商品价格,但并没告知它们价格上调主要是为了支付亚马逊的配送成本。在卖家留言板上也常常看到有人反映,一旦他们的产品热销,亚马逊就会跳出来,利用价差打压他们。有这么一种说法:亚马逊让第三方承受风险,然后让其失去竞争力。

  对此,亚马逊市集业务副总裁彼得·法里希(PeterFaricy)并不认同。“你们听到的有关要跟亚马逊竞争的故事并非实况的全部。”他说,“我们有很多卖家在在亚马逊上服务顾客都有成功的策略。”他还指出,第三方面临的竞争不仅仅来自亚马逊网站,还来自整个互联网。

  他辩称,第三方通过亚马逊平台获得的商机、工具和便利性给它们带来了巨大的优势。“在亚马逊上自行注册出售产品后,在美国你马上就能覆盖超过1亿的顾客。”法里希说,在全球范围这一数字则超过2.4亿。

  迅猛增长

  从2006年开始,亚马逊销售额开始迅猛增长。电商服务商ChannelAdvisorCEO斯科特·温戈(ScotWingo)认为这要归功于前年推出的无限制两天送达服务Prime,以及第三方集市的崛起。他指出,第三方卖家的到来使得商品品类激增,同时也让亚马逊能够很好地对冲仓储过久的风险。它可以让第三方来填充品类空缺,而不需要自己投入资金处理可能要持续60天的库存。

  温戈指出,这一战略可能会让亚马逊失去对“最后一公里”的控制。但通过提供配送服务,亚马逊也绕过了最后一公里问题,同时也给第三方带来便利。如此一来,既鼓励第三方卖家增长,也巩固亚马逊品牌。“很多消费者并不知道网购过程中涉及第三方。”他说,“他们就是很信任亚马逊,因而不知道那些也不在乎。”

  确保亚马逊体验的一致性是驱动仓储机器运转的明确目标。一致性不仅仅体现在亚马逊对配送系统的自动化上,也体现在仓库工人快速的移动和商品包装上。在包装站上,对于每个订单,电脑屏幕都会提醒工人相应的包装箱尺寸。滚轴会传送用于垫住盒装商品的密封气囊,以及胶带。工人很快就能完成盒子的折叠、包装和封存这一系列的步骤,这可不是一朝一夕能够练就的功夫。

  庞大的机器人

  不过,快速一致的配送服务也会让消费者期望亚马逊未来做得更加快速,更加出色。

  那种速度也是有代价的。据悉,在亚马逊的宾夕法尼亚州仓储中心,有一名员工在工作过程中被她操作的液压车压死。该公司也因此面临联邦调查。也有不少报道称亚马逊配送系统工作环境恶劣,压榨劳动力,这让它至少招致了一起集体诉讼。在PHX6中心,室内温度适中,相比外面的烈日宜人多了;自然光从天窗射入,尽管四壁没有窗户;工人饮用水也很方便。

  但跟装配流水线一样,亚马逊仓储系统的关键并不在于环境舒适或者充满创造力,而在于精确运作——人近乎于机器的精确运作。

  一方面,亚马逊仓储中心就像是庞大的机器人,而精简流畅运营的途径会是将尽可能多的工作任务机械化。亚马逊在一步步为其仓库引入更多的机器人,但人手和人脑始终还是诸多工作的最佳工具。该公司拥有算法智能来平衡机器人和人工的使用,从而让它的全球性机器维持高效运转。

  这种智能也是亚马逊相比其主要竞争对手的最大优势。即便是像谷歌、苹果、Facebook、微软这样的科技巨头,在短期内也无法撼动亚马逊的零售物流优势。与软件不同,仓储中心无法一夜建成。

  目前,那种地面优势意味着亚马逊是21世纪消费体验的定义者。那种统治力将吸引其它卖家蜂拥至它的平台。亚马逊的仓库被设计成了满足购物愿望的机器,它们一致地用还未到极限的速度和精准运转来满足消费者的需求。

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